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O Que Fazer

Qual a origem do nome da Praça da Batalha no Porto?

Carolina Bessa Carolina Bessa

Praça da batalha

Esta praça acolhe o magnífico Teatro Nacional São João.

É um local icónico e simbólico da cidade do Porto e a casa de alguns dos mais importantes edifícios da cidade, tais como o Teatro Nacional São João e o Cinema Batalha, por exemplo. A Praça da Batalha tem uma importância histórica para a cidade e parte dela advém do seu nome.

Todos os portuenses conhecem esta praça e visitam-na com relativa assiduidade, nem que seja para visitar a Cervejaria Gazela e comer uns cachorrinhos (pelo menos, é isto que nós aqui no Porto Secreto fazemos). Mas não apenas por isso, é também aqui que culmina a Rua Santa Catarina ou a Rua 31 de janeiro e onde encontramos, por exemplo, a imponente igreja de Santo Ildefonso, com um incrível trabalhado de azulejos na sua fachada.

Contudo, tal como já referimos, a importância da Praça da Batalha vai além do que lá encontramos. Parte da história da cidade Invicta é-nos contada pelos nomes das ruas e esta não é exceção. Por exemplo, já te questionaste a que batalha se refere esta praça? Será que tem alguma relação com a distinção “invicta”? Ou será que, afinal, esta batalha desafiou o portuense invicto? Fomos descobrir a história.

A origem do nome

É previsível associar o nome desta praça a uma batalha concreta e, segundo reza a lenda, foi mesmo isso que aconteceu neste local da cidade do Porto. Segundo consta,  acredita-se que o nome remonta a uma sangrenta batalha travada por volta do século X, entre os portuenses e os sarracenos de Almançor (mouros).

Ora, desta batalha saíram derrotados os habitantes da cidade do Porto, o que levou, consequentemente, à destruição da cidade. Nesta altura, muitas outras cidades de Portugal e Espanha foram dizimadas pelo exército de Almançor.

Assim, podemos concluir que a Praça da Batalha é, desde sempre, palco dos mais importantes acontecimentos. Urbanizada por volta de 1861, foi a esta batalha que foi buscar o seu nome, pelo qual é, ainda hoje, conhecida.

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A história da praça

A sua importância não se fica pela batalha. Depois disso, e já urbanizada, a Praça da Batalha foi a escolhida para acolher o Cine-Teatro Batalha, o Teatro Nacional São João e o Águia d’Ouro, que já não existe.

Acolheu, também, a Central dos Correios, Telégrafos e Telefones, sendo um local sempre central da cidade do Porto.

Para além disso, foi palco de outros acontecimentos históricos como o final da Monarquia do Norte, por volta de 1919, ou a revolta das forças republicanas liberais, em 1927, que aqui se entrincheiraram e acabaram por se submeter ao general Passos e Sousa.

Muitas outras coisas aconteceram aqui, fazendo da Praça da Batalha uma das mais importantes da cidade do Porto. Tal como muitas outras praças e ruas, também esta conta uma parte da história da cidade e, por isso, da nossa, enquanto portuenses.

Atualmente a Praça está a ser requalificada, sendo que se pretende, para além de hotéis, devolver a cultura a este local. O Teatro Nacional São João é já dos Portuenses, que em breve recuperarão o Cinema Batalha.

Foto de capa: flickr.com/Pablo Monteagudo